Effet Pygmalion : Ne sous-estimez pas les personnes avec qui vous travaillez.

31 Oct 2018 | Corporate & associe

« High achievement always takes place in the framework of high expectation. » - Charles KETTERING, inventeur et ancien responsable de la Recherche chez General Motors, constructeur automobile américain.

Proposition de traduction : « Les grandes réalisations ont toujours lieu dans le cadre de grandes attentes. »

 

Après diverses expériences dans le monde scolaire, Robert Rosenthal et Lenore Jacobson développent la théorie de l’effet Pygmalion, en référence à un protagoniste de la mythologie grecque. Dans celle-ci, Pygmalion, un sculpteur talentueux, façonna une statue d'une femme si parfaite qu’il tomba amoureux de sa création. Priant désespérément Aphrodite, Pygmalion reçut les faveurs de la déesse de l’amour, qui donna vie à la statue. L'effet Pygmalion explique ainsi pourquoi les relations que nous entretenons sont des prophéties auto-réalisatrices.

 

En effet, la théorie de l’effet Pygmalion explique que toute personne à fortement tendance à se comporter de la manière dont les autres attendent d’eux. De manière générale, si vous attendez peu de la part des personnes avec qui vous travaillez, ne soyez pas surpris qu’elles fournissent le moins d’efforts possible et travaillent bien en dessous de leurs capacités (effet Golem). À l’inverse, Dites-leur que vous attendez de grandes choses de leur part et fixez des objectifs hauts, à condition que ces derniers ne relèvent pas du domaine du miracle, mais qu’ils soient réalisables, et vous constaterez que dans une majorité des cas que les objectifs sont atteints (effet Pygmalion). De surcroît, l’effet Pygmalion est un cercle vertueux, comme l’on peut le voir sur le schéma ci-dessous. Attendre plus des autres les pousse à obtenir de meilleurs résultats, ce qui mène à des attentes encore plus hautes et ainsi de suite.

 

 
Ainsi, à l’école, en entreprise ou en famille, Dale Carnegie, auteur du livre How to win friends and influence people recommande de « donner aux autres une réputation à la hauteur de laquelle ils se doivent d’être ». En effet, selon lui, en affirmant ouvertement qu’une personne possède une vertu que vous souhaitez qu’elle développe, cette dernière fera des efforts prodigieux pour y parvenir plutôt que de vous décevoir. 

Nonobstant la concrétisation de l’auto-réalisation de nos attentes dans la plupart des cas, l’effet Pygmalion n’est pas une science implacable. Certaines limites peuvent expliquer qu’une personne ne répond pas aux attentes que vous avez. Premièrement, l’effet Pygmalion ne peut fonctionner dans le cas d’attentes irréalistes. Les objectifs doivent être réalisables et sur une durée limitée. En outre, l’effet Pygmalion possède un paradoxe, qui montre qu’avoir de grandes attentes envers certaines personnes produira de meilleurs résultats, mais en cas d’attentes trop grandes, il est également plus probable que vous soyez déçu. Essayez donc d’évaluer les résultats d’une personne de la manière la plus objective possible.

 

Finalement, Josh Kaufman, auteur à succès, écrit en 2010 le best-seller The Personal MBA: A World-Class Business Education, dans lequel il transmet toutes les connaissances qui selon lui permettent d’exceller dans l’art de faire des affaires, sans avoir à dépenser des sommes considérables dans l’éducation. Il propose d’améliorer nos relations en se posant les questions suivantes :

 

 Ecrit par Antoine Bernard - Junior Associate © Cabinet Lieutenant Guillaume

Le 31/10/2018

A propos de Lieutenant Guillaume

Le cabinet Lieutenant Guillaume est spécialisé dans l\'aide aux starters, c\'est-à-dire aux créateurs d\'entreprise dont la société n\'est pas encore constituée. Passionné, nous nous efforçons de donner accès à des formations pointues aux jeunes entrepreneurs.

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